浅聊一下李连英

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说起太监,很多人可能会首先想到清朝超级第一大太监——李连英。

在无数的影视剧作品中,李连英总是以白脸小人形象出现,那听着别扭的嗓门,总在说着一些损人利己的话。要不然就是叙述李连英心肠有多么歹毒,因为深得慈禧老佛爷的欢心,所以在皇宫里狐假虎威狗仗人势,不仅欺压宫女、太监,还权倾朝野、能够在朝堂上呼风唤雨,简直就是一个祸国殃民的小白脸。

可是历史上的李连英,真的就是这样的吗?查阅了一些清宫档案和史书后,大家恐怕会发现这民间传说中和历史上的李连英实际情况相差甚远。

我从史书上看到这么一个事件,喜欢清史的朋友会知道光绪皇帝和珍妃的故事,这对比翼双飞的恩爱夫妻最后硬生生被慈禧皇太后拆散,在八国联军集结兵力攻进北京城时,慈禧皇太后挟持皇帝出逃,临走时命人把珍妃推进井里。

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历史上真正的李连英。(图片:网上)

据《晚清宫廷生活见闻》(全国政协文史委)记载,一位目击事发经过的太监王祥说,珍妃被丢进井前不停呼唤:“李安达,李安达!”,安达是对太监的尊称。这是珍妃呼唤李连英,求他救救她。试想想,临死之人,她会呼唤一位大恶人来救命吗?

另外,当时跟随御驾西逃的礼部主事王照曾赋诗一首:

炎凉世态不堪论,蔑主惟知太后尊。
丙夜垂裳恭待旦,膝前鸣咽老黄门。

诗中讲述的故事是,八国联军攻占北京城,腐败积弱的清廷和洋人签订了丧权辱国的《辛丑条约》,慈禧皇太后准备回到京城,她在保定驻跸的临时寝宫极其华美,而光绪皇帝的寝殿“及冷落”。后来李连英侍奉太后就寝后前来探望,发现光绪皇帝在灯前枯坐,一问之下才得知原来皇帝连被褥都没有,而此时正值寒冬,光绪皇帝根本无法入睡。

李连英见到此景,扑通一声跪下来哭道:“奴才们该死!”,并赶紧吩咐小太监马上将自己的被褥拿来给皇帝用。光绪皇帝回到北京后,回忆西逃过程中所受的苦时,曾说:“要没有李安达,我就活不到今天。”(取自《清宫档案揭秘》李国荣著,中国第一历史档案馆)

当然,我并不是在为李连英漂白,李连英贪财绝对是千真万确,但卖官鬻爵还轮不到他来做。清朝吸取了明朝灭亡的教训,对太监管理非常严格,第一位入关定都北京的顺治皇帝就曾在宫中设立贴牌,明令禁止太监干预朝政,所以区区一位李连英李公公又怎么可能对清朝的覆灭其他如此重要的作用呢?

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慈禧皇太后(右二)和李连英(右一)。(图片:网上)

一些史书记载,宫里管事太监要敲诈勒索的管道多着呢,比如负责制造皇家衣物及御用物品的江宁制造,每次造办衣料时都要向宫中太监请示画样,这就是李连英索要钱财的机会。光绪十二年八月初三,江宁织造驻京人员来煜在给江宁织造广厚的信中说,李莲英借他们拿图样勒索白银120两。来煜在信中说,要是别人还能用好言好语去磨,惟有这位李总管不好对付。

以慈禧皇太后的精明老练,她怎可能不知道身边太监有些胡作非为,但只要他们不干预政事,把她自己侍候得舒舒服服,太监们贪点钱财在她眼里根本算不了什么。

有人说清朝的半壁江山都坏在李连英的手里了,但平心而论,李连英说穿了就是慈禧皇太后跟前的一个忠奴罢了,若与其他朝代祸国殃民、欺上瞒下的一代权监来比,那两者之间的形象就真的天差地远了。

历史终究是过去的事,在我们和历史真相之间总有一层挥散不去的迷雾,或许我们永远也不知道所谓的历史真相是什么,但从当时一些人的文字记载中,我们或许可以看出一点端倪。

最起码,李连英的名字应该就是李英,而不是很多人、很多书中说的:李英,这点不容狡辩。

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李连英的墓碑上明确写着:李连英,而不是李莲英。(图片:网上)

*本文若有失误之处,还劳请高人告知指正。

 

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发财

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本月初,我看到这则外国新闻,说的是有个人刚过世,葬在英国一座小教堂后的坟场,墓碑上没有任何照片或姓名,坟前只有一个记号:Q1147。不过令人意想不到的是,这位墓主人竟然就是23年前首位赢得英国国家彩票的得主——慕希丁。

根据报道,当年42岁的慕希丁只是一个工厂工人,他育有3名孩子,是一名勤奋又受人欢迎的好好先生,但这一切随着他赢得了1790万英镑而发生天翻地覆的改变,仿佛应征了那句顺口溜:“男人有钱就变坏”。慕希丁成了富豪就乐昏了头,他开始到赌场大洒金钱,唤来高档陪游,送她们名贵礼物, 还和其中一位情妇生下私生女。另一方面,他对不仅妻儿置之不顾,还对枕边人家暴,这段婚姻最后以离婚收场。

不过慕希丁挥金如土的生活并不长久,他到了晚年人财两空,还百病缠身,最后因为尿道感染并发症在医院逝世,结束了有钱却不快乐的一生,死时64岁。这故事里的细节,有兴趣的朋友可以在网上搜索一下,但这些新闻却令我陷入思考。

我不禁想起多年前,曾在本地采访的一则新闻:一个母亲不堪大耳窿追债骚扰,打新闻热线求助。她在采访时说,一家四口以前过着普普通通的生活,后来她老公买马票中头奖,赢了20万元。她原以为可以提升家里的生活,却没想到老公在一班损友的怂恿下到云顶豪赌,最终不仅把奖金赌光,还欠下一屁股债,引祸上门后从此失踪。

虽然她后来得到一家辅导中心的帮助,解决了大耳窿上门追债的问题,但一个原本幸福的家庭已完全破碎。

在我们今天这个社会里,有多少人天天祈求财神爷眷顾自己,让自己脱离凡夫俗子的行列,一举成为贵族;多少人习惯去排队买希望,期待今晚中大奖,明天做帝王?大家都希望有钱,都希望发大财,但有时想想,当财富果真喜从天降时,我们是否守得住财,又是否守得住一颗(可能)善变的心?

有人说,上天是公平的,若给你一点什么,就必然会从你身边拿走点什么。如果真的是这样,那我宁愿维持现状,我对我目前的情况都很满意。a

一句老话,够穿、够吃、够用,知足,常乐。:)

中彩票玩乐妻离子散·英汉病死葬无名墓

From an £18m win to an unmarked grave

结霜桥旧货市场——请问你们在缅怀什么呢?

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(摄于2016年岁末 结霜桥旧货市场)

结霜桥旧货市场走入了历史,那是上个星期前的事,这期间我在FB上看到很多“忽然显露关心”的善心人,一时间他们变得义愤填膺,而我顿时感到有些疑惑:结霜桥旧货市场关闭之前,这些人在哪里呢?

我承认自己也不是这里的常客,只是偶尔到此吃一碗结霜桥的炭炉叻沙,然后就到旧货市场淘旧书,看着那些页面泛黄的书本,我仿佛有一种将时光收藏的感觉,不知道谁曾拥有它们,但有时还能看到书本旧主在书里留下的笔记。

结霜桥旧货市场即将关闭时,我没有追风似的到那里缅怀,我觉得就好像一位就要临终的长者,就剩下那么最后一口气,而大家都争先恐后去那里拍照缅怀,在网上洋洋洒洒长篇大论。

对于那些真的对结霜桥旧货市场有情结的朋友,我非常理解他们的感受,毕竟他们生命里某个阶段曾和它结缘。但对那些平时都鲜少涉足于此的,你们在缅怀些什么呢?不知怎的,我竟想起这句话:生前一杯水,好过死后拜鸡腿。

不久前我看到一个到处自称“香江达人”的网民上载了结霜桥旧货市场的照片,我向我们之间一位共同朋友说起这事,岂料友人竟回答说:“呸!他告诉我这个时候放这张照片才会有很多Likes👍!”。我不禁为之愕然。

我在想:这是不是一种病啊,比如某个地方即将消失,或某个著名美食摊贩即将退休收档,就会有一大堆平时和这些人事物毫无关系的人跳出来无限缅怀、诅咒、抨击。这到底是怎么一回事呢?唉!

2017年7月10日,结霜桥旧货市场结业,但它人头攒动、热热闹闹的情景还深烙于我脑海中。

 

【香港】二探香港“猛鬼”达德学校

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达德学校坐落于香港元朗一个较偏僻的角落,它曾被美国CNN电视台和国家地理频道评为“亚洲十大恐怖地点”之一,在网上不难找到一大堆有关这所学校的恐怖故事,而在地的朋友更告诉我,说这是香港最负盛名的猛鬼地点。

不久前我再次探访达德学校,而这次大门竟是开着的,我见附近没人,便在好奇心的驱使下进去一探究竟。

这里的状况似乎是为了配搭“猛鬼学校”的身份:学校外墙上青苔斑斑、里头则处处石灰脱落、蜘蛛在各个角落肆无忌惮地结网,四周的寂静令人感到有些不安,某些时候甚至感觉自己被人从某处注视着。

但大白天的,小弟只是路过贵宝地,进来看看而已,我是来考察历史的,若有什么好兄弟之类的,请不要责怪啊,见怪莫怪!谢谢!—我如此安慰自己。😅

达德学校的平面建筑呈“U”字形,楼高两层,校舍中间是一个大礼堂,课室顺着左右两翼延伸,中间空地是一个篮球场,周边长满翠绿树木。课室里不仅满地都是废弃物,纸张碎片、汽水罐等,还有纸扎祭品、香纸,无疑增添了此处的诡异气氛,大白天的确阴森森。

其实,整座达德学校被坟墓群包围着,附近的民居楼房也早已人去楼空,难怪关于这所学校的灵异故事不胫而走,说什么有一个红衣女子(有说是某任女校长、或校长的妻子等版本)在学校里的厕所上吊自杀、有说数年前有一群中学生到此探险,后来在厕所里撞邪,达德学校的猛鬼盛名就是如此建立起来的。

不过我也从网上一篇文章得知:原来香港新界在清朝末年被割让给英国,英军进行接管时曾在此和乡民们打过一仗,这起事件鲜少被提起,史称:“新界六日战”(The Six-Day War of 1899)。

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由屏山邓氏家族领头的乡民们武力反抗英军,不过因为武器落后而死伤惨重,最后以失败告终。由于政治原因,英国殖民政府和参战各族都有意遗忘这场战役,以致这起事件被埋在了历史的尘埃里。

文章作者也表示,这些阵亡的部份邓氏子弟就被埋在达德学校附近坟地。这也恰恰应证了我当时看到的情形,包围学校的墓主人们都是邓氏族人。

到底学校有没有猛鬼?这我真的答不上来,我的确什么都没看到,只是在离开校舍时,大门边一个角落里的白色“柜子”忽然有人探出头来,差点把正在沉思的我吓尿了。

哦!原来是校园的保安,我和对方鸡同鸭讲了好一阵,大概了解她刚刚出去拿点东西,所以并没有把门锁起,但如果我在里面再逗留10分钟,她就要上锁回家去咯。

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我又回过头看看,天色逐渐转暗,被阴森包裹住的达德学校果然不负盛名。我忽然想到一件事,于是用我非常破烂的广东话说,刚才在课室角落里看到纸扎人祭品,想必还有村民来此祭拜吧,真是保留了古朴的民风。

原本一脸友善的女保安忽然板起脸来,她答说(如果我的理解没有错误的话):不要开玩笑啦,我从来没看过有人带纸扎品来,而且学校大门一向是锁着的,哪里会有纸扎人!

哎哟我的妈呀,真系吓死本宝宝了!
不知是哪个挨千刀的竟跟我开这种玩笑!
如果不是纸扎人,那我看到的是什么呢?😨😨😨

【香港】元朗旧墟

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通往元朗旧墟的入口处

提起香港元朗,很多朋友脱口而出的第一句话是:“元朗啊,一定要去那里买老婆饼,而且还要买恒香老饼家的!”,这可说是很多朋友对元朗的刻板印象。

不过今天我们要谈的这个地方,对一般游客来说确实比较小众,而且前往的意愿也可能不会太高,但绝对为你提供新的视角看香江。

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元朗旧墟,是一个由几栋两三层水泥屋或遭荒废的旧屋组成的小村落,网上资料一查,原来它的历史竟然可以追溯到两三百多年前的康熙八年(1669年),其中还有一条被称为“满清一条街”的长盛街,街上还保留了不少古建筑物。当我走进这个元朗旧墟时,刹那间,仿佛走入了一个截然不同的老香港,这里甚至有点像香港与世隔绝的后花园。

时光在此仿佛驻足,香港快速的发展似乎与元朗旧墟无关:有一位村民带着她的孩子,两人坐在入口处的老树下,妈妈用广东话给她讲故事,孩子听得津津有味;老树旁有两间比邻的“士多”商店,两位商店老板娘正在聊天说笑,一幕幕乡间情景深深烙印在我脑海里。

听一位老居民说,元朗旧墟很久以前是一个商业活动很蓬勃的地方,来自五湖四海的商人到此做生意,各行各业的店铺占满了道路两旁,听着听着,仿佛可以遥想当年的繁荣景象。不过后来由于元朗旧墟土地供不应求,于是当地居民们到附近开辟了元朗新墟,元朗旧墟就从此逐渐衰落。

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走进元朗旧墟不远处,可以见到一座门口上方写着“晋源押”的建筑物,这原来是香港现存最古老的当铺(已被香港古物古迹办事处列为一级历史建筑),当然它如今早已人去楼空,但从虚掩着的大门望进去,仍可见到部份内部装潢。我上网一查,据说香港历史博物馆的“香港故事”常设展区就是仿照“晋源押”而陈设的。

另一处值得去的是附近小巷里的“同益栈”,这可是香港现存唯一的清代客栈,其建筑年份已不可考,但一般相信建于英国殖民政府接管新界之前,至今应有超过110年的历史,同样也被列为了一级历史建筑。

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同益栈建筑别具特色,它和我们在电影里看到的“龙门客栈”完全不同,携带刀剑的蒙面侠客早已纷纷离去,如今的同益栈已成为了普通民居,如果不是门上那三个黑色大字,又有谁会知道这座建筑的前世故事?

元朗旧墟里的时光似乎过得很慢,其他周围的建筑都基本上保留了淳朴的风格,但其中也不乏一些早已破败不堪、满地坍塌瓦砾的古屋,那仿佛是一种对时代变迁的无声感叹。

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老实说,每每提到“东方之珠”香港,你的脑海里浮现的第一个印象是什么?是从维多利亚港望向对岸市区的天际线,还是在山顶上俯视香江的美丽夜景?又或许是香港茶餐厅里的港式美食令你流连忘返,也可能是旺角街上耀眼的霓虹灯让你记忆犹新。

但香港作为一个遍地故事的地方,其实除了买东西、吃东西之外,有时换个角度来看这颗东方之珠,又何妨呢?


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【香港】路过“Hello Kitty藏尸案”

【胆小勿阅】

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以前,我总认为香港最恐怖的凶案就是“人肉叉烧包”,后从网上得知这起案件其实发生在澳门,是为“八仙饭店灭门案”,但香港在90年代也曾发生一起震惊香江的藏尸案,其残忍程度比“人肉叉烧包”恐怕还有过之而无不及呢!

1999年,香港,九龙西尖沙咀一个住宅单位发生骇人听闻的凶杀案,案中23岁女死者遭三人禁锢,她被迫饮尿、吃粪便、严重被殴打和燃烧身体,死后被冷血肢解、烹尸,头颅被塞进一个Hello Kitty洋娃娃里,因此这起凶案也被坊间称为“Hello Kitty藏尸案”。

根据网上资料,女死者樊敏仪是一名夜总会公关小姐,她为了筹借祖母医药费,偷取了行凶者陈文乐的数千港元,尔后因无法偿还这笔欠款而被后者及另外两人押走,禁锢在事发单位里。

岂料这竟成了樊敏仪的一条不归路,接下来数周内,她惨遭酷刑残忍虐待,其中细节不难在网上找到,唯太凶残因此本文将之省略,最后她死时脸部浮肿、牙龈流血、全身长满水泡、伤口灌脓。

说来也怪,其中有一名行凶者的女友,她向社工申诉自己做着同样的梦,梦中有人向她索回自己的头颅,她经不起恐惧,将案情和盘托出,揭发了这起骇人听闻的凶案,不过还需等到一年多后,其中一名潜逃内地的凶手落网被捕,整起案件才宣告侦破。

3名被告在2000年10月被控谋杀等罪名,审讯期间,警员必须将案中重要证物Hello Kitty洋娃娃搬入法庭,亦要将女死者的头骨、藏尸冰箱及煮尸用的瓦煲呈堂,令法庭传出尸臭,然而有被告竟在听到控方诉说女死者被虐打情况时,发出嬉笑声,其藐视法律的态度令人发指。

可是,最终法庭陪审团裁定3名被告谋杀罪名不成立,误杀罪名成立,法官将他们判处终身监禁,并指他们服刑最少20年才可申请复核减刑,同时严斥被告严重危害社会,形容为“近年从没有听过这样残忍、变态、堕落、暴力、麻木不仁、手段凶残的案件,以这样的手法加诸别人身上,连禽兽亦不会这样对待同类。”

至今这三人还在香港监狱里服刑。

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被拆除前的凶宅
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笔者日前经过,凶宅已被拆除。

那天我正要去尖沙咀的商务印书馆,恰巧经过了这个18年前的凶案现场,只是当年的住宅大楼去年底已被拆除,原址正在兴建一栋泰国主题的豪华酒店。

凶案旧址对面一家药店有个伙计,他见我不断用手机对着酒店猛拍,问我是不是想要来和女死者“通灵”,乖乖不得了,他这一问把我给吓了一跳。原来这些年来旧楼不断传出灵异事件,亦有胆大的年轻人私闯凶宅,想和女死者通灵。

我的吗呀,真是吓死宝宝了,我只是一个要去书店看书的旅人啊!

【香港】夜探九龙爱民邨

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有人认为出国的意义在于开拓视野,但“视野”的定义对每个人都不同,有人的“视野”在舌尖上,吃美食吃到爆炸💥;在于购物血拼,买买买,恨不得把在地每一件东西都搬回家,朋友则说我的“视野”很非主流。

趁刚过的周末,我来去了一趟香港,夜深人静的时候探访了位于九龙的爱民邨,这是全九龙城区占地面积最大的公共屋邨,始建于70年代,1975年英女皇访港时也曾到此参观,可见当年香港政府对爱民邨十分自豪。

不过随着时光逝去,加上区内居民人口老化,爱民邨的昔日繁华早已不在,被取代的是陈旧感与转角处的破败。

这晚,我夜探爱民邨内的敦民楼,以前当意外记者时练就的武功没有白费,鱼目混珠地与其他居民混进大楼,一脸理所当然的表情,没有人对我起半点疑心。

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进入这座楼高28层的大楼后,映入眼帘的是一口天井,整座楼呈现“口”字建筑格局,这样的设计被命名为“双塔式大厦”,因为天井的缘故,坊间也普遍将之称为“井型公屋”。

这个天井的优点是保持空气流通,而且每层每户大门都是互相对望,因此若有偷窃发生,容易让人发现,故其设计上具有保安功能。

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可是!可是无论从高处往下看或从低望向高处,都令人感到非常不安,据网上资料显示,这里成为了不少有意轻生人士跳楼自杀的地方。后来外加其他因素,香港政府已于80年代停止在新型屋邨兴建双塔式大厦。

从1999年至今,已有十多人在此跃下丧命,最近的一起就发生在上个月21日,一名老妇疑因病厌世坠楼身亡,他们跳的楼层不一样,坠地点却同样就在脚下的这块四方地。。。然而,我很喜欢走入这样的地方,因为它能让我从不一样的角度,看到一个更接地气的香港。

接近凌晨,我们离开敦民楼时,走着走着,同行友人忽然流鼻血,我赶紧四处张望,却没发现有任何性感尤物出现,我想,这应该只是巧合吧!