仵作

”碰“一声巨响。血肉之躯从天而降,肉和灵顿时分离,留下的是一地的狼藉。

某年这天艳阳高照,一名妇人跳楼轻生,但在半空中腹部被一支天线划破,腹中零碎撒满整地,警方到场后还花了好一些时间来整理现场。不少人看到后都闪到远远,有些人则看到了满地血腥,边走边做状要呕吐。

我在现场采访,当然对眼前所见感到震撼,这时调查官早已离去,两名身穿深蓝色衬衫制服的男子,从运尸车(俗称”黑车“)跳了下来,一人手里拿着黑色尸袋,另一人则拿着黑色塑胶袋。他们熟练地走到尸体身边,将她的五脏六腑装进一个黑色塑胶袋,再把她装进尸袋,快手快脚将她搬上车子载走。前后不到15分钟。从事这种工作的人,媒体称之为——仵作。

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翻开浩瀚史书,隋唐时期,“仵作”一词已出现,是负责殡葬业的人,五代时期的文学家王仁裕在笔记《玉堂闲话》中曾记载:这类殓尸殡葬民间行会的成员就叫作“仵作行人”。

曾听闻一名殡葬业内人士说过,本地愿意从事这种工作的人不多,哪怕是高薪聘请,新人入行不到一个星期马上自动走人,原因不外乎:工作时间长,随时随地需到现场替人收尸;有些尸体太过支离破碎,看的人心理上承受不了;还有这份工作常常被人看不起。

有一次和一名仵作私下聊天时,我问他最让他“难忘”的搬尸经验是怎样的,他说:

是一个老人家在家中自杀,烧炭又上吊,死了很久也没有人知道。那时我刚入行,不懂的规矩,一到场就去抱尸体下来,结果尸体口中吐出一堆蛆虫,掉在我的身上。

虽未亲眼所见,但单单听他这么描述,我就感觉有点反胃。

话说回来,尽管忤作长期从事人命关天的工作,但古代中国封建思想极重,自尧舜时代即由贱民或奴隶检查尸体并向官员报告情况,也就相当于是古代的法医雏型。

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仵作在古代都是由地位低下的贱民担任,大抵是殓尸送葬、鬻棺屠宰之家,其后代禁绝参加科举考试,就是到了如此开放的今天,仵作还是成为不少人奚落和嘲讽的对象。 有时还会听到家长告诫孩子要努力读书,不然以后找不到工作,就要去扛尸体了。

可是生老病死是人的必经之路,而其中“死”最被人避忌,处理尸体的事情总要有人来处理,无论多么“大吉利是”、死状多么糟糕,仵作们总是毫不犹豫,到了现场后就马上开工,这种敬业的精神,其实在各行各业都挺罕见的。

当然,不是要大家都鼓励孩子们日后长大去当仵作,但我们不能磨灭,同时也要认可他们对社会的贡献。行行出状元,每种职业都有它的难处,但仵作的专业精神,我觉得可以让人借鉴。

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人生的意义 (两则)

#1. 点燃自己,照亮别人

几天前,去一家美容诊所采访,结识了诊所的女行政总裁,她说义务帮忙一个之前报道过的受访者做手术,一切免费,我们聊天时、她顺便告诉了我诊疗所背后的故事。

她几年前和丈夫一起创立美容诊所,一向来很拼很努力赚钱,经过多年的耕耘,诊所终于成为了一家相当有规模的美容诊所,在业内也相当有知名度。可是很不幸,后来丈夫被诊断患上了末期肺癌,在去年尾不敌病魔逝世,终年40岁。

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点燃自己,照亮别人。

她说,起初丈夫的心情非常低落,甚至有一点抑郁症,不过经过宗教的洗礼、读了不少励志书籍,他重新对人生有了新的启示。他开始积极面对人生,到各大校园内、教堂等,分享经验,尽自己能力帮助其他癌症病人。

她丈夫以己为例,告诫大家:

“人生中最重要的课程不是整天想怎么赚大钱,最重要的是,人生一定要过得有意义,同时珍惜身边的人,这样才不会白活。”

她轻描淡写地说了丈夫的名字,但当时我并没有任何特别印象。

回到办公室查了一下,才发现原来他就是大名鼎鼎的,已故知名美容医生张庆祥(Dr. Richard Teo)。虽没缘结识张医生,但他的故事给了我很大的人生启发——点燃自己,照亮别人。

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刹那间,我为自己的孤陋寡闻感到非常惭愧。

缅怀张庆祥医生的网站

#2. 穷得只剩下快乐

采访后就近到新加坡佛教居士林,和好友惟义道长拜访了李木源林长。每次听林长分享自己的所见所闻及感想,也能从中得到宝贵的人生启迪,令大脑中原本浑浊一片的懵懂与无知,得到曙光般的指点。

林长说,自从他就任居士林林长以来,他身上从来不带皮包,我听了只是笑笑,他见我不信,马上站起来将前后四个裤袋都翻出来,果真只有一副老旧的老花眼镜、一张进出办公室用的门卡和一个Nokia老旧手机。

我问他怎么可能呢?难道都不用钱吗?出门七件事,哪一件是不需要钱的?

他笑说:“如果没有这个东西,就不会有欲望,像我,吃住都在居士林,平常就想想能为居士林做什么发展,批阅公文,有时间就看看书、看看佛经。有了钱自然就会想要花钱,釜底抽薪,没带钱在身上,欲望自然也就消失了。”

听了感觉很有禅意,林长继续说,人一开始的时候也是什么都没有的,后来拿很多世事万物往自己身上套,搞到自己很累,有些人从中还迷失自己,最重要的是懂得放下。

“一定要放下,放下一切对权利、金钱,对拥有这个那个的欲望,放下了就会感觉很开心。很多人以为我很有钱,但我是穷得只剩下快乐。”

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离开居士林时,寺外夜幕上布满星辰,林长那句“穷得只剩下快乐”,久久在我脑海中回荡。